À propos de l’ouvrage The Platonic Heritage

Dans un précédent billet, Luciana Soares signalait la parution d’un recueil d’articles de John Dillon, The Platonic Heritage – Further Studies in the History of Platonism and Early Christianity. Parmi ces articles, l’un concerne plus particulièrement la thématique de ce carnet de recherche, « Monotheism in the Gnostic Tradition », précédemment publié dans Polymnia Athanassiadi and Michael Frede (ed.), Pagan Monotheism in Late Antiquity, Oxford, 1999, p. 69-79.

Dans cet article, l’auteur s’interroge sur le monothéisme des écrits gnostiques connus pour leur hiérarchie divine complexe, avec un plérôme constitué de nombreuses entités. Il montre, à partir de quelques exemples (Apocryphon de Jean, Allogenes), qu’il existe bien un monothéisme dans les écrits gnostiques. Ce monothéisme doit peu au christianisme, selon notre autre, et il serait même plus radical que le monothéisme juif ou chrétien, avec un Dieu transcendant et impersonnel.

Les dernières lignes sont intéressantes, même si elles concernent moins le thème même de l’article. Il s’interroge en effet sur la contribution éventuelle des gnostiques (et des Oracles chaldaïques) aux idées des platoniciens, voire de Plotin lui-même, pour ce qui concerne la présence d’une triade au niveau de la deuxième divinité ; sauf si Numénius avait déjà préparé un système de ce genre.

Il s’agit d’un article toujours intéressant. Mais il faudrait mettre de côté certaines affirmations qui témoignent que John Dillon ne doit pas beaucoup aimer les gnostiques. Ainsi, il semble considérer l’éventuelle contribution des gnostiques aux idées platoniciennes comme negative (p. 78) : « the alternative, I fear, is to admit that the Gnostics (and Chaldaeans) made this substantive contribution to the later Neoplatonic system, and even to that of Plotinus himself. » Plus haut (p. 74), il parlait des gnostiques : « as very much the magpies of the intellectual world of the second century, garnering features that take their fancy both from the Jewish and Christian scriptures, and from the metaphysics of contemporary Platonism. »

 

CONTENTS

 

The riddle of the Timaeus: is Plato sowing clues?

Plotinus, Speusippus and the Platonic Parmenides

The Timaeus in the old Academy

Philip of Opus and the theology of Plato’s Laws

Atomism in the old Academy

Theophrastus’ critique of the old Academy in the Metephysics

The pleasures and perils of soul-gardening

Asomatos: nuances of incorporeality in Philo

Plutarch’s debt to Xenocrates

Plutarch and the inseparable intellect

Plutarch on God: theodicy and cosmogony in the thought of Plutarch

Plutarch’s use of unidentified quotations

The social role of the philosopher in Athens in the 2nd century CE: some remarks

Pedantry and pedestrianism? Some reflections on the middle Platonic commentary tradition

Monotheism in the Gnostic tradition

An unknown Platonist on God

Holy and not so holy: on the interpretation of late Antique biography

Plotinus on whether the stars are causes

lamblichus’ Noera Theoria of Aristotle’s categories

lamblichus’ identification of the subject-matters of the Hypotheses

lamblichus on the personal daemon

The theology of Julian’s Hymn to King Helios

A case-study in commentary: the neoplatonic exegesis of the Prooimia od Plato’s Dialogues

Damascius on procession and return

‘The eye of the soul’: the doctrine of the higher consciousness in the neoplatonic and sufic traditions

Index

BIBLIOGRAPHY

Includes bibliographical references and index.


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